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新视野号传回冥王星最新照陨石坑环绕巨大冰原

发布时间:2020-02-20 01:17:51 阅读: 来源:蠕动泵厂家

美国宇航局的冥王星专家们近日对外发布了由新视野号最新传回的冥王星近距离高分辨率图像。此次新视野号传回的图像数据让科学家们兴奋不已,因为其展示了冥王星表面前所未有的地表覆盖率与地形复杂性。

新视野号项目首席科学家,美国宇航局西南研究所的阿兰·斯特恩(AlanStern)表示:“如果在我们的飞船近距离飞过冥王星并拍摄这些图像之前,有某位艺术家用这样的画面描绘冥王星,或许我会说他简直是妄想——然而这都是真实的画面。”他说:“冥王星向我们展现了其多样化的地表形态以及复杂的地质过程,堪比太阳系的其他任何一个星球。”

奇异的冥王星世界

由于距离太过遥远,新视野号飞过冥王星期间获取的数据下载速度极为缓慢,预计全部考察数据回传完成将需要超过一年的时间。最近一段时间的数据回传已经让我们对于冥王星地表成像的覆盖率上升了将近一倍,传回图像的分辨率也达到每像素400米左右。在这些最新图像上可以观察到疑似沙丘状地形,固态氮冰从山区向平原地区流动的痕迹,甚至还有一个疑似是冥王星表面的流动物质在表面侵蚀产生的沟壑体系。还有一些地区可以观察到一些混乱的不规则地形,让人想起木卫二表面的混杂冰层。

新视野号项目地质,地球物理及成像小组(GGI)主管,美国宇航局艾姆斯研究中心的杰夫·摩尔(JeffMoore)表示:“冥王星地表的复杂程度绝对不亚于火星表面。这些位于‘斯普特尼克平原’(SputnikPlanum)地区显得杂乱无章的山区地形可能是坚硬的水冰漂浮在巨大的,密度更高但较为松散的固态氮层之上形成的。”最新的图像也展示了冥王星上迄今被观察到的最为古老,陨击坑分布也最为密集的地形区域,而就在其近旁就是一片几乎完全没有撞击坑的非常年轻平滑的平原。甚至在一些地区科学家们还观察到疑似风成沙丘的地形特征,当然它们也有可能是其他东西。

威廉姆·麦金农(WilliamB.McKinnon)是新视野号项目GGI小组副主管,来自华盛顿大学圣路易斯分校。他说:“在冥王星表面上观察到沙丘——如果那些的确是沙丘的话——那么这要么意味着冥王星在过去曾经拥有比现在更为浓厚的大气层,要么就是某种我们目前还不甚了解的机制起到了作用。者是一个棘手的问题。”

当然,新视野号的新发现还不仅限于冥王星的地表。这艘飞船同样传回了冥卫一,冥卫二和冥卫三更高分辨率的图像。这些图像证明了这些每一颗小卫星都是一个不同的世界,而其中最大的冥卫一卡戎则拥有着复杂的地质活动历史。

过 去几天内传回的其他图像还显示冥王星的大气分层数量要比科学家们此前预计的更多,并且其大气层中的“霾”状成分事实上会大量散射阳光,从而使得冥王星夜半 球接近晨昏线的局部地区也能够被照亮,有点类似地球上的日落时分,因而这些地区的地貌特征也能够被新视野号搭载的相机镜头隐约捕捉到。

约翰·斯潘塞(JohnSpencer)是来自美国宇航局西南研究所的GGI小组成员,他说:“这些日落时分的图像是新视野号送给我们的美妙礼物,现在我们可以对这一部分地形开展研究,而此前我们从未奢望能够目睹这些地区的情景。”

目前新视野号飞船距离地球超过50亿公里,已经离开冥王星超过6900万公里远。当前飞船的健康状况依旧良好,所有系统工作正常。在这个月早些时候,美国宇航局还发布了一段动画,展示了新视野号飞船对这颗矮行星开展考察的全过程,

未来的探测计划

新视野号飞船在今年7月份完成了为期长达10年的冥王星探测任务,当时它成功地对冥王星进行了人类历史上首次近距离飞越,并为地球上的科学家们传回了有关这一遥远冰雪世界的清晰图像。

在距离最近的时候,新视野号飞船与冥王星地表之间的距离仅有大约1.25万公里,两者之间的相对速度则高达每小时4.96万公里。在此期间新视野号还拍摄了冥王星的背光图像以及几颗卫星的近距离图像。

冥王星的背光图像是在新视野号飞过距离冥王星最近的位置后大约7小时拍摄的,可以看到阳光照亮下冥王星大气中的“雾霾”成分。

新视野号项目首席科学家阿兰·斯特恩表示:“这是冥王星版本的‘地球升起’(注:后者是1968年由美国阿波罗8号飞船在月球轨道上拍摄的地球缓缓升起的图像,被誉为20世纪最伟大的天文照片之一。)。”新视野号传回的这张图像确认了整个冥王星飞掠行动的圆满成功。

美国宇航局近日选定了新视野号飞船未来预计将会考察的后续目标。按照目前的规划,新视野号将会成为首颗对围绕太阳系外围的冰冻小天体分布区“柯伊伯带”进行考察的探测器。

按照目前计划,这艘家用冰箱大小的小型探测器将前往一颗编号为2014MU69的柯伊伯带小天体开展后续考察,这颗天体的轨道几乎位于冥王星轨道外侧10亿英里处。

前宇航员,美国宇航局华盛顿总部科学任务委员会主管约翰·格朗斯菲尔德(JohnGrunsfeld) 表示:“新视野号飞船正在离开冥王星并朝着柯伊伯带深处飞行,而它对冥王星考察获取的数据正在源源不断的传回地球。在这样的时刻,我们已经将目光投向了更 加遥远的地方,期待着这艘勇敢探测器的下一个考察目标。”他说:“尽管有关是否能够批准新视野号项目延长其任务期的讨论将会被置于更加宏观的整个行星科学 整体规划中进行考虑,但我们认为未来的这次飞掠探测所需的花费将远低于它此前对冥王星的飞掠考察,但却能够带来全新且令人兴奋的崭新科学发现。”

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